Facebook tem sucesso em teste de drone para distribuição de internet

News3

O Facebook não esconde seus planos para começar a distribuir conectividade a regiões pobres e afastadas de centros urbanos por meio de drones que disparam sinal de internet. Para isso, a empresa está testando o Aquila, uma aeronave não-tripulada que usa energia solar para se manter em voo, que pela primeira vez conseguiu pousar em segurança.

A primeira vez que o Aquila foi colocado em testes, as coisas não deram muito certo. O drone conseguiu permanecer no ar por 96 minutos com sucesso, mas na hora do pouso as coisas degringolaram e o veículo caiu na pequena cidade de Yuma, no estado do Arizona nos EUA. Como o Aquila é gigante e a ideia de que os drones do Facebook possam cair sobre casas ou até mesmo sobre pessoas não é muito agradável, o acidente gerou uma investigação por parte das autoridades do país, que concluíram que a queda foi causada pelo vento.

O Facebook, no entanto, aproveitou o caso infeliz para aprender e melhorar seu drone de internet em seu segundo teste realizado no dia 22 de maio, que agora foi bem-sucedido. Foram 106 minutos no ar, e o pouso aconteceu sem problemas.

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Para evitar o problema do vento, foram adicionados spoilers (não confundir com revelar o final de um filme) nas asas para aumentar o arrasto e diminuir a sustentação na hora de pousar. O Facebook também incluiu sensores para coletar dados sobre o voo e alterou o software de pilotagem automática, além de um propulsor horizontal que ajuda a parar o drone na hora do pouso.

Segundo a empresa, o teste em Yuma teve como objetivo coletar dados para refinar os modelos aerodinâmicos para prever o uso de energia e otimizar o consumo de bateria e o tamanho do painel solar, o que será primordial para que o Aquila consiga manter-se no ar por longos períodos para continuar disparando seu sinal de internet para o solo.

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